Bezienswaardigheden Egypte

Philae tempel in de Nijl

Bij Aswan is de Nijl gevuld met vele rotsblokken en rotsachtige eilandjes, ook wel een cataract genoemd. Voor de komst van de 2 Aswan dammen, lagen hier de laatste rotsachtige hindernissen en stroomversnellingen van de Nijl. De bron van de Nijl begint op 1100 meter hoogte. Maar stroomafwaarts, helemaal tot aan de Middellandse zee, heeft de Nijl nog maar enkele tientallen meters hoogteverschil.

Het hoog- en laagwater verschil in de Nijl was voor de komst van de dammen aanzienlijk. Tussen de seizoenen was het verschil in die tijd gemiddeld 2 tot 9 meter. Het overstroming seizoen, was de aanleiding voor de start van het nieuwe toenmalige kalender jaar (dat startte op 19 juli en zonder schrikkeljaar).

Souvenirs shops aan de kade. Voor vertrek naar Philae tempel.
Souvenirs shops aan de kade van het kleine haventje. Vlak voor ons vertrek naar de idyllische Philae tempel.

Nu er geen verschil meer is in hoog en laag water, is er sprake van een kabbelend meertje. Ideaal voor een relaxed boottochtje dat ons een bezoek zal brengen aan de tempel.

Philae tempel kan je alleen bereiken via een boot.
Varend naar het eiland Agilkia zie je de Philae tempel opdoemen uit het ochtendgloren.

De laatste hiërogliefen

De tempel van Philae bestaat uit meerdere tempels en andere bouwwerken, gebouwd over een tijdsspanne van 5 eeuwen. Het is daarmee een prachtige mix van Egyptische en Grieks-Romeinse architectuur.

Hoewel er oudere funderingen gevonden zijn, stamt het huidige oudste bouwwerk op het eiland Philae uit 380 v.C., de zogenaamde Kiosk van Nectanebo. En het laatste is de Poort van Hadrianus uit ca 120 n.C. Bijzonder is, dat in deze stenen, op 24 augustus 394, de laatst gedateerde hiërogliefen in de muren gebeeldhouwd zijn.

Minder bekent, is dat het Demotische schriftsysteem hier ook als laatste gebruikt is en wel op 11 december 452. Het werd door het Koptisch en Grieks vervangen. Deze demotische en hiërogliefen teksten, die in de muren van deze tempel staan, zorgden samen met de Steen van Rosetta voor de ontcijfering van zowel het demotisch- als het hiërogliefenschrift.

De impostante 1e pyloon is 45x18m en heeft de donkere randen van de vroegere waterstand nog zichtbaar op het steen.

Voor de 1e Pyloon van de Tempel van Isis, sta je op een plein dat geflankeerd word door lange zuilenrijen.

David Roberts tekende de Isis tempel in 1838.

David Roberts tekende de Isis tempel in 1838.

De Steen van Rosetta.

Al vanaf ongeveer 3000 v.C. werden hiërogliefen al gebruikt. Maar de hiërogliefen als begrijpelijke schrijftaal, zijn vanaf de 5e eeuw langzaam voor bijna 14 eeuwen verloren gegaan voor de mensheid. Tot aan de vondst van Rosetta's steen, die op 15 juli 1799 door een Franse officier gevonden werd. Deze 762 kg zwarte basalt steen, bevatte delen van teksten in 3 talen:

  • Hiërogliefen
  • Demotisch schrift (waarschijnlijk de oorspronkelijke tekst op de steen)
  • Koinè-Grieks (Deze tekst is geen letterlijke vertaling en veelal ingekort.)

De Obelisken van Philae, hielpen in grote mate mee aan de ontcijfering van Rosetta's steen, en daarmee de hiërogliefen. In 1815 werd één obelisk met inscripties in het Grieks en hiërogliefen verplaatst naar Kingston Lacy, Engeland.

De naam van Cleopatra werd correct teruggevonden op deze Obelisk, maar het duurde nog tot 1822 tot dat met name Jean-François Champollion de hiërogliefen grotendeels ontcijferde.

De tekst op Rosetta's steen bleek een dankbetuiging van het Egyptisch priesterschap aan de toenmalige Griekstalige leiders. Er worden economische afspraken van de priesters beschreven alsook de verering van de Leider Ptolemy V, die in ruil diverse privileges aan de priesters en het volk in Egypte verschaft.

Verplaatsing naar het eiland Agilkia.

Bijzonder in de recente historie van de tempels op Philae, is de verplaatsing in 1972 naar het hoger gelegen eiland Agilkia.

De oude (of Lage) Aswandam, aangelegd door de Engelsen vanaf 1898, ligt net even stroomafwaarts van de Philae tempel. Daarmee kwam de tempel tijdens het overstomingseizoenen half onder water te staan. Omdat na de komst van de grote dam blijvend water in het gebied kwam, werd besloten de tempel te verplaatsen naar het hoger gelegen eiland Agilkia. Het werd in 1972 in ruim 40.000 stukken gehakt, en als een puzzel weer in elkaar gezet.

Oorspronkelijke eiland Philae Een kaart van het ondergelopen eiland Philae getekend voor de komst van de dammen door Richard Lepsius (23 december 1810 – 10 juli 1884).
Kaart Nijl, dammen en Philae. Kaart ten zuiden van Aswan: de Nijl, de 2 dammen, het oorspronkelijke eiland Philae en Agilkia waar de Philae tempel nu staat.
Oorspronkelijke eiland Philae.
Het oorspronkelijke eiland Philae is vanaf de Kiosk van Trajanus op eiland Agilkia gedeeltelijk nog te zien. De rotsen op de rechterkant van de foto behoren tot het eiland Bigeh.

Lijst van bouwwerken Philae

  1. Aanlegplaats boten
  2. Portaal van Nectanebo I
  3. Tempel van Arensnupis
  4. Kapel van Madulis
  5. zuilenrij
  6. Nilometer
  7. Tempel van Imhotep
  8. Kiosk van Trajanus
  9. Tempel van Isis
  10. Tempel van Hathor
  11. Tempel van Augustus
  12. Poort van Diocletianus
  13. cafe met terras
  14. Poort van Ptolemeus II
  15. Doorgang 1e pyloon
  16. Geboortehuis
  17. kapel (tekst Ptolemeus IV)
  18. Doorgang portaal
  19. Heiligdom
  20. Tempel Harendotes
Agilkia Philae.

Het eiland Agilkia met alle bouwwerken.

De Tempel van Isis is uitgelicht en in het zwart.

NB: Een nilometer is een Nijl waterstandmeter. Er zijn verschiedene meters aan de Nijl gebouwd. De stand van het water, woog mee in de hoogte van de belastingen.

Vele prachtige hoogtepunten in de Nijlvallei en Cairo, en daarna relaxen in Hurghada.

12 dagen

Avontuurlijke rondreis waar je Caïro, de Piramides van Gizeh, Memphis en Sakkara bezoekt. Dan vliegen (+ €175,-) of met de trein naar Aswan. Optioneel naar Abu Simbel, en dan varen door de Nijlvallei naar Luxor.

Optioneel extra dagen verblijf in een all-inclusive hotel in Hurghada.

Philea tempelBezoek aan de prachtig gelegen Philea tempel.

Een Nederlandstalige reisleider vergezeld je groep direct al vanaf de luchthaven naar de vele hoogtepunten tijdens deze reis.

Bij Tui:

  • Omruilgarantie
  • Nijlcruise met Aswan en Edfu
  • Verlenging mogelijk
  • Vele wereldwonderen

Egypte Classic 5*

8 dagen

Deze scherp geprijsde volpension cruisetocht word op een 5 sterren schip gevaren. Vertrekt vanaf het "openlucht museum" Luxor. Bezoek aan onder andere: Kom Ombo tempel, Aswandam, en een korte zeiltocht met de Feloek naar botanische Kitschner eiland.

Met een vlucht naar en van Hurgada ideaal te combineren met een heerlijke strandvakantie.

Ruime nette cabin op je cruise.Ruime nette cabin op je cruise.

Op het top-deck kan je zonnebaden.Op het top-deck kan je zonnebaden.

Deze reis boek je vertrouwd bij:

Rondreis Egypte, Nijlvallei, Cairo en zeilcruise.

11 dagen

Avontuurlijke rondreis waar je ook de piramides bij Gizeh bezoekt. Als je wil, op de rug van een kameel! Je vaart 3 of 4 dagen met een luxe traditionele houten zijlboot met 2 masten over de Nijl.

Een bezoek aan het gravencomplex van Sakkara, de piramide van Djoser en de Aswan Dam staan op het programma.

Lunch op het zeilschip met je reisgezelschap. Lunch op het zeilschip met je reisgezelschap.

Dubbelmaster traditioneel zeilschip.Dubbelmaster traditioneel zeilschip Feloek.